NEWSLETTER AUS BRÜSSEL: DEATH OF DEATH MONATLICHER NEWSLETTER VON HEALES: DER TOD DES TODES N° 144 , März 2021

Thema des Monats: Fruchtbarkeit, Langlebigkeit & Menopause

Während Männer jeden Tag fruchtbar sind, ist die Fruchtbarkeit der Frau zyklisch. Tatsächlich werden die meisten Mädchen von Geburt an mit einem gewissen Vorrat an Eizellen geboren, und sogar ein wenig davor. Dieser Bestand schwankt zwischen ca. 300.000 und 500.000, wovon im Durchschnitt 400 tatsächlich die Reife erreichen. Ab der Pubertät wird bei jedem Zyklus eine Eizelle freigesetzt und bei ausbleibender Befruchtung durch die Menstruation ausgeschieden. Im Laufe der Jahre nimmt dieser Vorrat an Eizellen ab. 

Und wenn es keine mehr gibt… gibt es keine mehr… dies markiert das Ende des Fruchtbarkeitszyklus einer Frau und den Beginn der Menopause!

Es liegt in der Natur der Sache, dass der Körper einer Frau um das 50. Lebensjahr herum spontan eine große hormonelle Umstellung erfährt. Die darauf zurückzuführenden gesundheitlichen Folgen sind vielfältig und variabel, sowohl in der Häufigkeit als auch im Schweregrad. Die Symptome sind vor allem klimakterische Störungen (Hitzewallungen, Schüttelfrost, Unwohlsein und Schwindel etc.), Stimmungs- oder Sexualstörungen (verminderte Libido, Schmerzen beim Geschlechtsverkehr, Vaginitis etc.), aber auch ein erhöhtes Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Osteoporose. 

Wenn die Eierstöcke aufhören

Bei manchen Frauen setzt die Menopause jedoch sehr früh ein. Noch bevor sie 40 Kerzen ausgeblasen haben, wird ihr Leben auf den Kopf gestellt. Ein Bericht, der auf der amerikanischen Website Health veröffentlicht wurde, erklärt die 5 Gründe, warum manche Frauen einer frühen Menopause unterliegen. Zu den Faktoren, die das Alter der Menopause beeinflussen, gehört auch der genetische Faktor. In 20 % der Fälle war eine Frau, die sehr früh in die Wechseljahre kam, nicht die einzige in ihrer Familie, die unter diesem Problem litt. Bestimmte Behandlungen wie Chemo- und Strahlentherapie können auch das genetische Material der Eierstockzellen beeinflussen. Aber nicht nur das, auch Rauchen und Übergewicht können dafür verantwortlich sein. Mehrere Studien zeigen, dass die Menopause bei Rauchern im Durchschnitt 2 Jahre früher eintritt. Umgekehrt hat eine allgemeine Verbesserung der Ernährung, der Hygiene und der Lebensqualität in den westlichen Ländern das durchschnittliche Alter der Menopause nach hinten verschoben.

Und in der Tierwelt?

Die Menopause scheint einzigartig für Frauen zu sein … und für Wale. Dieses frühe Ende der Fortpflanzung ist in der Tierwelt selten. Auf der Erde erleben nur Frauen und vier andere Tierarten (der Belugawal, der Narwal, der Schwertwal und der Grindwal) die Menopause, ein Phänomen unter Säugetieren, das Wissenschaftler fasziniert. Zum Beispiel können weibliche Schwertwale erwarten, über 90 Jahre alt zu werden, aber überraschenderweise erreichen sie die Menopause zwischen dem 30. und 40. 

Aber warum sollte ein Weibchen vor dem Ende ihres Lebens aufhören, sich fortzupflanzen? Dieses physiologische Aufhören wird oft als ein evolutionäres Paradoxon beschrieben, da es scheint, dass die Weibchen keinen Nutzen daraus ziehen, ihre reproduktive Karriere lange vor dem Tod zu beenden. In einer kürzlich in Scientific Reports veröffentlichten Studie, die von Forschern der Universität Exeter (Großbritannien) und des Center for Whale Research (USA) durchgeführt wurde, erklärt Dr. Samuel Ellis: „Damit die Menopause evolutionär Sinn macht, braucht eine Spezies sowohl einen Grund, um mit der Fortpflanzung aufzuhören, als auch einen Grund, um danach zu leben.

Die britische Forscherin schlägt den „Großmutter-Effekt“ als Erklärung vor. Diese Hypothese wurde von der Anthropologin Kristen Hawkes und ihren Kollegen formuliert, um zu verstehen, warum die Menopause während der Evolution der Menschheit auftrat. Die Menopause wäre von der natürlichen Evolution so ausgewählt worden, dass die Weibchen sehr geselliger Arten mit einer langen Lebenserwartung sich ihren direkten Nachkommen und denen ihrer Kinder widmen können, ohne Gefahr zu laufen, während einer späten Schwangerschaft zu sterben. Nach einigen Generationen wird ein post-menopausales Weibchen seine Gene an mehr Nachkommen weitergegeben haben als ein Weibchen, das weiterhin Kinder geboren hat.

In Stämmen von Jägern und Sammlern hat man festgestellt, dass die Überlebenschancen der Jungen bis zum Reproduktionsalter positiv mit der Anwesenheit von einer oder zwei Großmüttern korreliert sind, sicherlich weil sie die Mütter bei den Lasten der Kindererziehung entlasten.

Bei den meisten Tieren, wie auch bei unseren Haustieren (Hündinnen, Katzen, Stuten, Kühe…), beobachten wir, dass mit den Jahren der Zyklus unregelmäßiger wird, dass die Fruchtbarkeit abnimmt und gesundheitliche Probleme aufgrund des Rückgangs der Sexualhormone auftreten können, aber von einer echten Menopause kann man nicht sprechen.

Paradoxerweise gibt es dieses Phänomen bei keinem Primaten. Unsere engsten Verwandten können bis zum Ende ihres Lebens schwanger werden, weil ihre Fortpflanzungsorgane mit dem Rest ihres Körpers an Funktionalität abnehmen. Schimpansen können über einen längeren Zeitraum ihres Lebens reproduktionsfähig bleiben als Frauen. Obwohl 2011 veröffentlichte Forschungen an in Gefangenschaft lebenden Schimpansen darauf hinweisen, dass Weibchen in ihren späteren Jahren in die Wechseljahre kommen.

Noch überraschender ist, dass wir bei Elefanten diesen „Großmutter-Effekt“ beobachten, der die Nützlichkeit der Menopause erklären könnte. Die Weibchen können sich jedoch bis zum Ende ihres Lebens fortpflanzen. Die Wissenschaftler wissen noch nicht, warum Wale eine Menopause haben und Elefanten nicht. Weitere Studien sind nötig, um das Geheimnis zu lüften…

Vögel haben auch keine Menopause. Einige können für eine sehr lange Zeit fruchtbar bleiben. Wisdom, ein weiblicher Laysan-Albatros trotzt der Natur. Der älteste Wildvogel der Welt hat im Alter von 70 Jahren ein Küken bekommen! 

Schwangerschaft nach 50? Ist es möglich, die Wechseljahre rückgängig zu machen? 

Die Menopause kann entweder als natürlicher Teil des Alterns oder als zu behandelnde Pathologie betrachtet werden.

Es wird oft gesagt, dass eine Schwangerschaft nach der Menopause unmöglich ist. Im Jahr 2016 gelang es Wissenschaftlern der Fertilitätsklinik in Athen jedoch, den Prozess der Menopause bei einer 45-jährigen Frau umzukehren, obwohl sie bereits seit 5 Jahren in den Wechseljahren war! 

Das Team injizierte die Eierstöcke von etwa 30 Frauen in den Wechseljahren mit plättchenreichem Plasma (PRP). Es wird häufig verwendet, um die Reparatur von beschädigten Knochen und Muskeln zu beschleunigen. Die Frauen, die die PRP-Behandlung erhielten, waren alle zwischen 45 und 49 Jahre alt und hatten seit mehreren Monaten keine Periode mehr. Sechs Monate nach einer PRP-Injektion bemerkte die 45-jährige Frau, dass ihre Periode zurückkehrte. Die neu freigesetzten Eizellen können gesammelt und in vitro befruchtet werden. Dies bietet ein neues Fenster der Hoffnung für Frauen, die unter frühen Wechseljahren leiden.

Im Jahr 2020 erzielten Dr. Konstantinos Pantos und seine wissenschaftlichen Teams sogar noch erstaunlichere Ergebnisse: Frauen in den Wechseljahren bekamen nach einer PRP-Injektion ein Kind! Ihre Fruchtbarkeit wäre dank der PRP-Behandlung wiederhergestellt worden. Von den 30 Probandinnen in den Wechseljahren wurden vier schwanger und drei bekamen Kinder.

Kryokonservierung soll Wechseljahre um 20 Jahre verzögern! 

Das behaupten zumindest die Spezialisten für In-vitro-Fertilisation in Großbritannien. Ihre Methode wurde bereits an neun Frauen getestet. Der Eingriff besteht in der Entnahme von Eierstockgewebe, das dann zur Konservierung eingefroren wird. Später, wenn sie in die Wechseljahre kommen, kann das eingefrorene Gewebe aufgetaut und zurück in den Körper transplantiert werden, um den sinkenden Hormonspiegel wiederherzustellen. 

Experten halten es jedoch für möglich, den Beginn der Wechseljahre um bis zu 20 Jahre hinauszuzögern, was jedoch davon abhängt, in welchem Alter das Gewebe entfernt wird und wann es wieder eingesetzt wird. So kann zum Beispiel das Gewebe einer 25-jährigen Frau die Menopause um 20 Jahre verzögern, während das Gewebe einer 40-jährigen Frau den Beginn der Menopause nur um fünf Jahre verzögern kann.

Umgekehrt treiben einige Schönheitsprodukte das Alter der Menopause voran…

Laut Dr. Amber Cooper und ihrem Team (USA) kann die Exposition gegenüber chemischen Molekülen, die insbesondere in Schönheitsprodukten enthalten sind, das Alter der Menopause um 4 Jahre vorverlegen. Zwischen 1999 und 2008 führten sie bei 31.500 Frauen Blut- und Urintests durch, um sie auf das Vorhandensein von Chemikalien zu untersuchen. Die Forscher fanden heraus, dass Frauen mit einem hohen Gehalt an Chemikalien in ihrem Körper 1,9 bis 3,8 Jahre früher in die Wechseljahre kamen als Frauen mit einem niedrigeren Gehalt.

Die Nützlichkeit von Nagetieren für das grundlegende Verständnis von Schlüsselelementen in den Reproduktions- und Alterungsprozessen… 

Wir haben bereits geschrieben, dass nur wenige Tiere die Menopause erleben. Allerdings hören Ratten (und Mäuse), zumindest im Labor, allmählich auf, fruchtbar zu sein, lange bevor sie ihre maximale Lebenserwartung erreichen. In der Tat kann eine Ratte mehr als drei Jahre leben, aber ihre Fruchtbarkeit nimmt nach 10 Monaten stark ab.

Wie wir gesehen haben, hat sich die Wirkung von plättchenreichem Plasma (PRP) bei postmenopausalen Frauen in Griechenland positiv ausgewirkt… 

Im Jahr 2018 wollten wissenschaftliche Teams die Wirkung von PRP auf die Strukturen und die Funktion der Eierstöcke bei Cyclophosphamid (Cy)-induzierter Ovarialinsuffizienz bei weiblichen Ratten mit einer stereologischen Methode bewerten. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass PRP offenbar eine schützende Wirkung auf die Ovarialinsuffizienz im Modell der unfruchtbaren weiblichen Ratte hat.

Ratten und Mäuse sind unvollkommene, aber äußerst nützliche Modelle, um die Mechanismen der Alterung besser zu verstehen und zu bekämpfen. Aber um sich der Wirksamkeit einer Behandlung sicher zu sein, muss man die maximale Lebensdauer mit oder ohne Behandlung vergleichen. Dies kann sehr lange dauern, da eine Ratte mehr als 3 Jahre alt werden kann. 

Indem man die Fruchtbarkeit von Ratten mit Anti-Aging-Behandlungen untersucht, können die Informationen im Labor viel schneller gewonnen werden. Eine „normale“ Laborratte ist 6 Monate alt, wenn gewöhnliche Experimente beginnen. Nach nur 4 Monaten Behandlung wird man sehen können, ob behandelte Ratten im Vergleich zu Kontrollratten fruchtbarer bleiben und deshalb weniger altern.

Es sei daran erinnert, dass die Langlebigkeitsexperimente mit einer Behandlung der Tiere erfolgen, die viel angenehmer ist als das Leben der „wilden“ Ratten in der Kanalisation. Dies lässt sich mit der anspruchsvollen Tierschutz-Gesetzgebung erklären, und da das Ziel ist, sie länger leben zu lassen, begünstigt dies eine gute Behandlung.

Die (relativ) gute Nachricht des Monats:

Der Kampf gegen Covid durch Impfung macht Fortschritte 

Von guten Nachrichten über diese Krankheit zu sprechen, ist sehr relativ. Es sind fast 3 Millionen Todesfälle zu verzeichnen. Es treten immer mehr neue Mutationen auf. Die schönen Erklärungen über den Impfstoff, das Gemeinwohl der Menschheit, haben wenig Wirkung gezeigt. Die Zusammenarbeit über finanzielle, soziale und politische Grenzen hinweg ist schwierig. Schließlich werden die Gesellschaften durch restriktive Maßnahmen erschöpft.

Aber es ist nicht alles düster. Bis zum ersten Quartal 2021, ein ganzes Jahr nach Ausbruch der Pandemie, werden weltweit mehr als 100 Millionen Menschen geimpft sein. Etwa 10 Impfstoffe werden jetzt weltweit verabreicht. Die Impfstoffe scheinen gegen die verschiedenen Varianten der Krankheit wirksam zu sein.

Da ältere Menschen die ersten Opfer sind, werden sie auch sehr oft als erste geimpft. Noch nie in der Geschichte der Menschheit haben wir den schwächsten Mitgliedern der Gesellschaft und der Forschung zu diesem Thema so viel Aufmerksamkeit geschenkt.  Das ist ein Fortschritt für die gesamte Menschheit. Schließlich setzt sich allmählich die Erkenntnis durch, dass Covid nur eine der vielen altersbedingten Krankheiten ist. Und die Suche nach einem Ende von Covid wird manchmal auf die Erforschung anderer altersbedingter Krankheiten ausgedehnt.

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